Retrospectiva 2011 – As melhores leituras

Comparativamente aos anos anteriores, este foi, sem dúvida um ano com menos leituras - apenas 60. Por isso mesmo, este ano o top é mais curto. Houve livros excelentes, mas foram poucos. Aqui fica o top e algumas considerações sobre outros livros:

  1. The Dispossessed – Ursula le Guin
  2. A Tapeçaria do Sinai - Edward Whittemore
  3. Best Served Cold - Joe Abercrombie
  4. Contos Carnívoros – Bernard Quiriny
  5. The Brief Wondrous life of Oscar Wao - Junot Díaz – a tocante história de um geek

Surpresas agradáveis

  1. David Soares – este ano li cinco das suas publicações optando por isso por escrever o nome do autor. Nota-se uma melhoria de obra para obra
  2. O Fim Chega Numa Manhã de Nevoeiro - Renato Carreira – inesperadamente leve e divertido
  3. Trilogia – John Twelve Hawks – com alguns pontos fracos, mas interessante
  4. Fantasma de CantervilleOscar Wilde – A menos típica histórica de fantasmas que já li
  5. Contos dos Subúrbios – Shaun Tan – inocente, mágico e curto, tem episódios bastante agradáveis, mas não chegou ao patamar do excelente
  6. City – Clifford D. Simak – E se a par dos seres humanos, outra espécie desenvolvesse inteligência e fala, herdando a nossa civilização?
  7. The Reapers Are the Angels – Alden Bell – Atípica história de zombies que explora mais o lado humano do que o cortar de cabeças de seres mortos
  8. Os Olhos de Allan Poe - Louis Bayard – mistura história com ficção para criar uma obra de crime e mistério bastante jeitosa – até para mim que não costumo gostar do género

Desilusoes

  1. A rapariga que inveitou um sonho – Haruki Murakami – Apesar de ser dos meus autores favoritos é dois poucos que livros que não cheguei a ler até ao fim. As histórias mantêm o mesmo registo, mas se é algo que funciona muito bem em romance, em contos não gostei
  2. Pássaros na Boca - Samanta Schweblin – Depois de várias comparações com Borges e afins, estava a espera de algo melhor. Não que os contos sejam maus, alguns até são bastante jeitosos, mas falta-lhes algo para os considerar excelentes
  3. O Escandinavo Deslumbrado – Alberto Xavier – Para mim faltou história e conteúdo, e sobrou prepotência e vaidade.

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Melhores de

- 2010

- 2009

- 2008

- 2007

- 2006

Esta semana

04-12-2011

- Ilusões - Denis da Cruz (A Lâmpada Mágica)

05-12-2011

- iZombie – Dead to the World – Chris Roberson e Mike Allred (Floresta de Livros)

- The Walking Dead – Here We Remain - Robert Kirkman e Charlie Adlard (Floresta de Livros)

- A Rapariga que Roubava Livros – Markus Zusak (Bookeater / Booklover)

– O Cadáver Trocista - Laurell K. Hamilton (Pedacinho Literário)

- Smoke – Alex De Campi, Igor Kordey (Intergalactictobot)

- O Jogo Final - Orson Scott Card (Ler y Criticar)

06-12-2011

- Tormento – Lauren Kate (As Histórias de Elphaba)

- Doc Bizarre – Joe Casey, Andy Suriano  (Intergalacticrobot)

07-12-2011

- Soberba Escuridão - Andreia Ferreira (Illusionary Pleasure)

- The Littlest Pirate King - David B., Pierre MacOrlan, Kim Thompson (Intergalacticrobot)

– Desaparecidos – Michael Grant (Livros, livros e mais livros)

- O Dardo de Kushiel - Jacqueline Carey (Ler y Criticar)

08-12-2011

- O Fio do Destino – Lian Hearn (As Leituras do Corvo)

- Brilho de Bruxa – L. J. Smith (As Histórias de Elphaba)

– Percepção, uma estranha realidade - Sara Farinha (Floresta de Livros)

09-12-2011

- Coutdown – Jonathan Maberry (Floresta de Livros)

- Maya Fox – A Escolhida - Silvia Brena e Iginio Straffi (Pedacinho Literário)

- Besta – Scott Westerfeld (As Leituras do Corvo)

10-12-2011

- Midnighters – Meio-Dia Azul – Scott Westerfeld (Bookeater / Booklover)

- Herança – Christopher Paolini (Bela Lugosi is Dead)

- Theories of International Politics and Zombies - Daniel Drezner (Intergalacticrobot)

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Para além das críticas

- Crítica na revista Os Meus Livros a “O Pequeno Deus Cego” (Cadernos de Daath)

- Anonymous (Cadernos de Daath)

Esta semana

04-09-2011

- O Jogo do Anjo – Carlos Ruiz Zafón (As Leituras do Corvo)

- The Mammoth Book of Best New Horror 19 – 1ª parte (As Leituras do Corvo)

- Dead to the World - Charlaine Harris (O cantinho do Bookholic)

05-09-2011

- A estranha vida de Nobody Owens – Neil Gaiman (D311nh4)

– Promessa de Sangue - Richelle Mead (Bela Lugosi is Dead)

- Academia de Vampiros – Richelle Mead (Pedacinho Literário)

- O Hóspede de Drácula - Bram Stocker (Que a Estante Nos Caia em Cima)

- Steampunk Bible - Jeff Vandermeer, S. J. Chambers (Intergalacticrobot)

– O despertar da magia – George R. R. Martin (Ouroboros Lair)

06-09-2011

- Eu, Robot - Isaac Asimov (Ler y Criticar)

- O Beijo da Meia-Noite – Lara Adrian (Pedacinho Literário)

- A Biblioteca - Zoran Zivkovic (Muito para Ler)

– Cobiça - J.R. Ward (As Leituras do Corvo)

07-09-2011

- Scarlet Traces – Ian Edgington, Matt Booker (Intergalacticrobot)

- A Tormenta das Espadas – George R. R. Martin (Muito para Ler)

- Batalha - David Soares (PNETliteratura)

08-09-2011

– A Demanda do Visionário - Robin Hobb (Bookeater / Booklover)

- Sangue Gelado – Claudia Gray (As Histórias de Elphaba)

- Matadouro Cinco – Kurt Vonnegut (Bela Lugosi is Dead)

- A Biblioteca - Zoran Zivkovic (Muito para Ler)

- The Maze Runner – James Dashner (Livros, livros e mais livros)

09-09-2011

- The Door in the Wall – H. G. Wells (Que a Estante Nos Caia em Cima)

- O Terror (Vol.2 ) - Dan Simmons (Ler y Criticar)

– Fury - Elizabeth Miles (Livros, livros e mais livros)

10-09-2011

- Orbias: As guerreiras da Deusa – Fábio Ventura (Illusionary Pleasure)

- As aventuras de Pinóquio – História de um boneco – Carlo Collodi (Os Devaneios da Jojo)

- Lua Nova – Stephenie Meyer (Blog D’Magia)

– O Beijo Carmesim – Lara Adrian (Blog D’Magia)

- Magia ao Vento - Christine Feehan (Blog D’Magia)

11-09-2011

- Mil Novecentos e Oitenta e Quatro – George Orwell (As Leituras do Corvo)

- Histórias Amorais para Crianças e Animais - João Diogo Zagalo (Bibliotecário de Babel)

12-09-2011

- Contos de Fadas Politicamente Correctos – James Finn Garner (Que a Estante Nos Caia em Cima)

- Harry Potter e o Cálice de Fogo - J. K. Rowling (Que a Estante Nos Caia em Cima)

13-09-2011

- Cascade - Lisa T. Bergren (Bookeater / Booklover)

– Desejar - Carrie Jones (Pedacinho Literário)

- Frankenstein – A cidade das trevas – Dean Koontz, Ed Gorman (Bela Lugosi is Dead)

- Aprendiz de Assassino – Robin Hobb (As Leituras do Corvo)

14-09-2011

- Bruxa e Detetive – Kim Harrison (As Histórias de Elphaba)

- Fell Cargo - Dan Abnett (Journeys of the Sorcerer)

15-09-2011

- Leviatã - Scott Westerfeld (Bookeater / Booklover)

- Harry Potter e a Ordem da Fénix - J. K. Rowling (Que a Estante Nos Caia em Cima)

- 4nj05 - Carlos Silva (Que a Estante nos Caia em Cima)

- O Mágico – Michael Scott (Bela Lugosi is Dead)

- O Planeta dos Macacos – Pierre Boulle (Ler y Criticar)

16-09-2011

- Bruxa e Detetive – Kim Harrison (Pedacinho Literário)

- O Defunto - Eça de Queirós (A Lâmpada Mágica)

- Reality Show – José Carlos Canalda (A Lâmpada Mágica)

- Breeding Ground – Stephen Baxter (A Lâmpada Mágica)

- The Greyfriar - Clay Griffith, Susan Griffith  (Livros, livros e mais livros)

- O Perfume - Patrick Suskind (Estante Acidental)

17-09-2011

- The Adventures of Luther Arkwright -  Bryan Talbot (Intergalacticrobot)

- Os Guardiães dos Mortos – Ricardo Pinto (Ler y Criticar)

- Carrie – Stephen King (D311nh4)

- O Canhão Monstruoso - Júlio Verne (A Lâmpada Mágica)

- Sangue Gelado – Claudia Gray (As Leituras do Corvo)

- Dead Rules - Randy Russell (Livros, livros e mais livros)

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Para além das críticas

- O espectro de uma década (Montag)

- Correcções (Montag)

- Germano Facetti: “sono vivo” (Montag)

- As ruas de Borges (Bibliotecário de Babel)

Esta semana

08-05-2011

- Celestial - Cynthia Hand (Livros, livros e mais livros)

09-05-2011

- O Dom – vol. II – Alison Croggon  (As Leituras do Corvo)

- Beijo do Ferro - Patricia Briggs (My Lovely Secret)

- Batalha - David Soares (Heka)

– Rainha das Trevas – Anne Bishop (Ler e reflectir)

- O Natal de um predador da Noite – Sherrilyn Kenyon (Ler e reflectir)

- A Caixa – Richard Matheson (Nlivros)

10-05-2011

- The Van Alen Legacy – Melissa de la Cruz (Bookeater / Booklover)

- O Jardim de Infância  - Geoff Ryman (A Lâmpada Mágica)

– A Verdadeira Invasão dos Marcianos – João Barreiros (Floresta de Livros)

- A Biblioteca das Sombras - Mikkel Birkegaard (Muito para Ler)

- Beastly – Alex Flinn (Blog D’Magia)

- A conspiração dos antepassados - David Soares (Porta VIII)

11-05-2011

- Pátria - R.A. Salvatore (Livros, livros e mais livros)

– Plague of Spells –  Bruce R. Cordell (Manuscritos Malditos)

- Zona monstra (Porta VIII)

- As Obras Primas de T. S. Spivet – Reif Larsen (Estante Acidental)

13-05-2011

- Teodora e as Estátuas Misteriosas – Luísa Fortes da Cunha (Lydo e Opinado)

- A Espada de Fortriu – Juliet Marillier (Bookeater / Booklover)

- O Beijo Carmesim - Lara Adrian (Pedacinho Literário)

- O Desejo - Alexandra Bullen (Estante de Livros)

14-05-2011

- Paranormalcy – Kiersten White (Bookeater / Booklover)

- A Corte dos Traidores - Robin Hobb (Lydo e Opinado)

- O Feitiço do Highlander – Karen Marie Moning (As Histórias de Elphaba)

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Para além das críticas

- “O Pequeno Deus Cego”: antevisão (Cadernos de Daath) – Imagens do próximo álbum de banda desenhada de David Soares

- Cayatte, volta, está tudo, mas tudo, perdoado…. (Blade Runner) – Seixas comenta a capa deprimente de um livro

Best of 2010 – Lá fora

Anualmente, tanto em sites de grandes cadeias que vendem livros, como em sites de críticas literárias, se publicam listas daqueles que consideram ser os melhores livros do ano. Aqui reúno links paras algumas das listas que considerei mais interessantes, sobretudo dos géneros fantástico, horror ou sci-fi.

- Amazon.com - A Amazon americana reuniu vários tops de literatura, um geral com os melhores 100 e outros organizados por género

- Amazon.co.uk – tal como a americana, a amazon inglesa, também organizou listagens com os melhores livros do ano:

- The New York Times – Desde listas dos vários críticos a listas genéricas dos livros mais notáveis

- LJ Best Books 2010: Genre Fiction - Com várias listas de literatura de género, uma delas para ficção científica e fantasia.

-  The Of Blog - conhecido tanto pela quantidade de livros que lê, como pela qualidade das críticas que costuma apresentar, organizou várias listas sobre as suas leituras em 2010:

- Strange Horizons - os vários críticos do site reúnem o melhor de 2010 quer em livros quer em filmes, referindo diversos livros interessantes

-  Sf Signal - com uma secção para livros, contos ou revistas, possui algumas propostas que me passaram ao lado

- Asking the Wrong Question - entre os listados existem alguns que não pertencem a 2010, existindo uma secção para os melhores e outra para as decepções

-  The Book Smuglers - Paul Smith reuniu uma lista que, para mim, resume 2010.

Retrospectiva 2010 – As melhores leituras

Sem demoras, eis o meu top para o ano de 2010, sem nenhuma ordem em especial:

De entre os livros escolhidos, apenas um é de este ano, The Golden Age, de Michal Ajvaz, e três foram lançados este ano em português, O Grande Retrato, Sempre vivemos no Castelo e Sonho Febril.

The Golden Age capta o leitor essencialmente pelas ideias diferentes e pelas imagens fortes. É também este um dos pontos fortes de The Master and Margarita, que se caracteriza por um ambiente surreal carregado de ironia e sátira. Little, Big é sem dúvida uma obra fantástica, mas subtil que nos apresenta um enredo familiar ao longo de várias gerações, que vão sendo influenciadas pelas fadas para a construção de uma história maior. Suavemente apaixonante. Bastante diferente, mas também de teor fantástico, Adventures in Unhistory é um conjunto de ensaios em torno de figuras ou acontecimentos míticos, sobre os quais o autor disserta inteligentemente.

Mister Pip é uma história excelente passada numa ilha onde os nativos sobrevivem entre as milícias e os exércitos. Devido à falta de professores, o único homem branco da ilha resolve ensinar as crianças, recorrendo à história de Great Expectations, de Charles Dickens. Sem dúvida, emocionante.

Esqueçam os vampiros românticos e penteados, e arrepiem-se com as criaturas criadas por George R. R. Martin em Sonho Febril. Com criaturas também pouco reais mas menos sobrenaturais, Perdido Street Station é um dos melhores livros de fantástico de todos os tempos: o autor constrói um mundo excepcional e dá-lhe vida, constrói e destrói personagens. Se pensar em Perdido Street Station me deixa apreensiva pela sua carga melancólica, pensar em The Last Book traz-me um sorriso. Misto entre fantástico, mistério e ficção científica, este é, para mim, um dos melhores livros do autor.

A lista termina com dois clássicos, O Grande Retrato e Sempre vivemos no castelo. O primeiro poderá ser considerado como ficção científica, possuindo cenas cómicas com pitadas de terror, onde se realça o ambiente sombrio. Também sombrio é o segundo, consequência da loucura das personagens.

Destaques para

Se Acordar Antes de Morrer só não consta da lista dos melhores por ser uma colectânea onde algumas das histórias já conhecia. Mas realço que a maioria dos contos são excelentes com a pitada de humor característica de João Barreiros. Também quase no top, Enciclopédia da Estória Universal de Afonso Cruz, que só descobri em 2010.

Os livros de Peter V. Brett distinguiram-se por serem viciantes, ainda que não excelentes, e City of Ruin surpreendeu-me ao melhorar relativamente ao primeiro volume. Boneshaker é uma história divertida  e The Dream of Perpetual Motion é uma obra nostálgica e intemporal que merecia ter sido aperfeiçoada de  modo a tornar-se mais coesa. Finalmente, Finch é um final excelente para a cidade de Ambergris e Flatland é um clássico que, embora divertido e inteligente, não me fascinou totalmente como história.

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Melhores de

- 2009

- 2008

- 2007

- 2006

Lista completa de livros lidos em 2010

 

Listas Best of 2009 – Literatura

Mesmo antes do fim do ano de 2009 alguns sites publicaram listagens com as melhores leituras do ano. Aqui ficam as principais listas, principalmente de Ficção Científica e Fantasia:

- Suvudu –  Lista de Fantasia e Ficção Científica, encabeçada por The Angel’s Game (O Jogo do Anjo de Carlos Ruiz Zafon, publicado em Portugal pela D. Quixote), possui também The City & The City (de China Miéville, para mim um dos livros mais decepcionantes do ano), Drood (de Dan Simmons, um dos livros que gostava de ter tido oportunidade de ler), e The Warded Man (de Peter V. Brett, publicado em Portugal pela Gailivro como O Homem Pintado).

- Of Blog of the Fallen – o autor do blog optou para apresentar várias listagens:

- Pat’s Fantasy Hotlist – Lista encabeçada por Dust of Dreams de Steven Erikson, contém algumas referências interessantes como O Jogo do Anjo (de Carlos Ruiz Zafon), Cyberabad Days (de Ian McDonald), Best Served Cold (Joe Abercrombie) ou The Windup Girl (Paolo Bacigalupi).

- Fantasy Book Critic – Tal como no ano passado, cada contribuidor apresenta a sua própria lista

  • Mihir com The Warded ManNights of Villjamur de Mark C. Newton ou The Crown Conspiracy de Michael Sullivan
  • Liviu com várias listas, a de SFF é encabeçada por Transition de Ian M. Bankgs, a de antologias por The Babylonian Trilogy e Nocturnes de Kazuo Ishiguro
  • Cindy’s Top 2009 Book List – com espaço reservado para Young Adult, realça obras como Edge of the World de Kevin Anderson ou Avempartha de Michael J. Sullivan
  • Liviu’s 2009 Remarkable Small Press Reads – espaço dedicado às pequenas editoras onde destaca The Babylonian Trilogy de Doubinsky de Avempartha de Sullivan

- The Werzone – iniciada por Best Served Cold de Joe Abercombrie, Retribution Falls de Chris Wooding e The City and The City de China Mieville, contém alguns títulos inesperados como Triumff: Her Majesty’s Hero de Dan Abnett (Warhammer 40,000)

- Amazon - A Amazon também nos apresenta várias listas:

  • TOP 100 que reúne livros de todos os géneros (destacando-se O Jogo do Anjo de Carlos Ruiz Zafon, The Girl Who Played with Fire de Stieg Larsson e Chronic City de Jonathan Lethem;
  • Graphic Novels e Comics, onde podem encontrar Asterios Polyp ou The Umbrella Academy
  • Top 10 Books: Science Fiction & Fantasy, com a presença de Palimpsest (Catherynne M. Valente), American Fantastic Tales (Peter Straub), Boneshaker (Cherie Priest) ou The Other City (Michal Ajvaz)

- The BookSpotCentral – traz-nos listas variadas

- Forbidden Planet International – Tal como Fantasy Book Critic, várias listas:

- SF Signal  - apresenta-nos várias listas separadas em 5 tópicos

  • Parte 1 - Adam Roberts, Mike Resnick, Paul DiFilippo, Kaaron Warren, John C. Wright, Jesse Willis, Alastair Reynolds, Linnea Sinclair, Jeff Patterson, Danie Ware (nestas listas encontram-se alguns livros que gostava de ter lido, como The Best of Michael Swanwick, The Best of Lucius Shepard, The Windup Girl, ou Songs Of The Dying Earth)
  • Parte 2 - Jack McDevitt, Cat Sparks, Ian Sales, Paul Graham Raven, Scott A. Cupp, Cheryl Morgan, Jack Skillingstead, Lucius Shepherd, Heather Massey, William Schafer (Cloud Atlas, Let the right one in, Caryatids, The Devil’s Alphabet, Horns)
  • Parte 3 - Paolo Bacigalupi, Lawrence Person, A.M. Dellamonica, Mickey Zucker Reichert, Sue Lange (nestas listas existem alguns livros que me eram desconhecidos, mas que me parecem interessantes) 
  • Parte 4 - Elizabeth Bear, Colin Harvey, Kristine Kathryn Rusch , Gary Gibson, Brenda Cooper, Mike Brotherton, Jay Garmon e Karen Burnham (algumas referências a The Love We Share Without Knowing, um livro que gostei mas não achei fantástico; à colectânea Poe de Ellen Datlow; The Magicians de Lev Grossman, The Alchemy of Stone de Ekaterina Sedia, Boneshaker de Cherie Priest, The Terror de Dan Simmons, e Cat’s Cradle de Kurt Vonnegut ou Red Seas Under Red Skies de Scott Lynch)
  • Parte 5 - Sandra McDonald, Michael Boatman (com The Terror e The Road)

Big Dumb Object – contos e livros:

  • Short Fiction
  • Livros (Spook Country de William Gibson, The Left Hand Of Darkness de Ursula K. Le Guin, The Yiddish Policeman’s Union de Michael Chabon)

Io9 – apresenta-nos principalmente listas de filmes

- Publishers Weekly - Um top bem recheado - Lovecraft Unbound, The Windup Girl, The Devil’s Alphabet, The City & the City, Boneshaker

- Los Angeles Times – Para além de uma lista genérica, apresenta-nos uma lista de SF

Também em Portugal alguns sites e blogs colocaram as suas listagens de melhores livros do ano

- As Leituras do Corvo –  com referência a O Nome do Vento, A Guerra é para Velhos e Os Jogos da Fome.

- Correio Fantástico – entre os escolhidos podemos encontrar Os Jogos da Fome e Brinca Comigo.

- O Cantinho do Bookoholic -  lista encabeçada por Equador, onde também podemos encontrar O Nome do Vento (Patrick Rothfuss), O Homem Pintado (Peter V. Brett) ou Stardust (Neil Gaiman).

- Lâmpada Mágica – pequeno top 3 com referências interessantes

Retrospectiva 2009 – As melhores leituras

Mantendo a congruência para com os anos anteriores (2008, 2007 e 2006), aqui fica a minha pequena lista de melhores leituras de 2009 (para uma listagem completa do que li ao longo desse ano, consultar a página L09):

The Secret History of Moscow (Ekaterina Sedia), The Other City (Michal Ajvaz) e The City & The City (China Mieville) são três livros do género fantástico que nos revelam uma cidade sob outra cidade.

O livro de Ekaterina Sedia é engraçado e interessante, mas não o achei extraordinário – a história nunca nos chega a envolver totalmente, e o final desprega-nos da história de uma forma insonsa. Para The City & The City as expectativas eram altas, ou não fosse o seu autor o badalado China Miéville. Centrado em duas cidades sobrepostas, a premissa é engraçada, mas a história revela-se um romance policial demasiado inocente e pouco credível.

Finalmente, The Other City foi, destes três, aquele que mais apreciei. Do autor checo Michal Ajvaz, descreve-nos uma outra face da cidade de Praga para onde desaparecem alguns dos seus habitantes.

Apesar de sentir alguma curiosidade pelo livro de Peter Beagle O Último Unicórnio, este foi o ano em que tive oportunidade para ler o livro. Não o achei fascinante, mas resolvi pegar em mais dois livros de contos do mesmo autor, We Never Talk About My Brother e The Rhinoceros Who Quoted Nietzsche and Other Odd Acquaintances. Gostei de ambos, mas o primeiro possui alguns dos melhores contos que li este ano, desde a história de um anjo que se torna a musa inspiradora e obsessão  de um pintor, a um conto com laivos de mitologia japonesa.

Master and Margarita é a obra mais conhecida de MikhailBulgakov, mas enquanto esta aguarda na prateleira por uma oportunidade de leitura, peguei em The Heart of a Dog, um livro mais curto, de ficção científica, que me recordou outras histórias como Frankenstein ou Dr. Jekyll and Mr. Hyde. A personagem principal é um cão vadio, adoptado por um médico que decide realizar uma operação que o irá humanizar e transformar numa personagem peculiar.

Enquanto The Yiddish Policement’s Union é um romance de história alternativa, Gentlemen of the Road é um livro que facilmente se pode tornar um clássico centrando-se nas aventuras de dois judeus aventureiros, heróis humanos e imperfeitos, nem sempre corajosos que às vezes fogem aos seus próprios ideais.

The Man Who Was Thursday é um clássico do início do século XX, um livro que é muito mais do que uma história de detectives, uma paródia ou alegoria à sociedade e à estratificação social, que nos faz pensar no que nos rodeia, através de uma personagem estranha, um cavaleiro que é quase inocente na sua forma de pensar e de agir, que induz aos que o rodeiam a animação que faz da sua própria vida, mesmo nos momentos  mais obscuros.

Enquadrado na colecção Fantasy Masterworks, The Dragon Waiting, de John M. Ford, cativou-me. A história pressupõe a existência de uma Europa ameaçada pelo Império Bizantino, o que leva à convergência, num mesmo grupo, de personagens díspares em ideologia: um médico, um feiticeiro e um vampiro. Apesar de existirem vários aspectos que poderiam ter impossibilitado a minha leitura (as personagens são quase insonsas, existem demasiadas particularidades e informações a reter ao longo da história, e o rumo é demasiado mirabolante), de alguma forma o conjunto de factores funcionou e gostei do livro.

Pandemonium é o primeiro livro de Daryl Gregory e, para mim, um dos melhores lançamentos fantásticos deste ano. Num mundo em tudo semelhante ao nosso, as possessões por demónios são quase banais e induzem episódios repetitivos de loucura nos hospedeiros. A personagem principal foi possuída em criança, e após um acidente volta a apresentar sintomas suspeitos. Escrito de forma simples e directa, baseado numa premissa original, a história possui pequenos twists coerentes que o tornam numa das melhores histórias que já li.

Se em Metamorfose, de Kafka, um rapaz acorda transformado em barata, em Kockroach – A Metamorfose, uma barata acorda transformada em homem, mas sem abandonar alguns dos seus hábitos de insecto. Por vezes arrepiante, por vezes asqueroso, sem passagens paradas ou mortas, sem comoções, um livro sobre os poderes dos seres humanos, entre os quais uma reles barata singra.

As the Sun Goes Down de Tim Lebbon é um livro de contos de horror que exploram hipóteses negras nos acontecimentos mais vulgares – um casal que espera reatar o relacionamento amoroso durante uma viagem, um homem que se salva da queda de um avião (mas que terá de pagar um preço demasiado caro) ou um rapaz que face à queda de um amigo num buraco negro na floresta, explora a possibilidade de herdar os brinquedos. Não existem assassinos de faca na mão ou monstros escorregadios – apenas pessoas reais que optam pelo caminho maldoso, por vezes sem qualquer razão lógica.

Primeiro volume de uma trilogia The Lies of Locke Lamora era um dos livros pelo qual nutria as mais elevadas expectativas, e não fiquei desiludida. A personagem principal é um ladrão atrevido, Locke, que tece elaborados planos para roubar fortunas às personagens mais proeminentes da sociedade. Estruturado, sem se perder em detalhes, o livro lê-se rapidamente. Não é o melhor de fantasia que já li, mas encontra-se entre os melhores do ano de 2009, principalmente pela capacidade de divertir o leitor.

Como já referi inúmeras vezes, As atribulações de Jacques Bonhomme encontra-se entre os melhores livros de ficção científica publicados em Portugal nos últimos tempos. Escrito por um autor português, e publicado pela Gailivro, possui vários contos de final abrupto que consistem na visão estreita de uma só personagem. O que poderia nalguns casos ser um defeito, torna-se aqui uma vantagem. Algumas das histórias no livro não são FC, nem fantasia… na realidade não se enquadram em nenhum género – são histórias que poderiam acontecer nas nossas ruas, amigos traídos, agentes à paisana confundidos com delinquentes ou criminosos em despique. Esqueçam o optimismo e os finais felizes – as histórias retratam a selva da vida real.

Há livros estranhos e The Last Dragon será um dos mais estranhos livros que já li. Violência e tramas políticas são misturadas com magia para levar a cabo vários planos intercruzados de vingança. Intercalando os relatos de vários personagens, a história é um puzzle cujas peças só unimos no final quando os acontecimentos convergem e conseguimos obter a ordem cronológica das várias linhas narrativas.

Kurt Vonnegut foi uma das minhas mais recentes descobertas literárias, e Slaughterhouse five foi o segundo livro do autor. É considerado anti-guerra não porque disserte sobre a guerra, mas pela forma como a apresenta, retratando os soldados como jovens imberbes, que pouco ou nada sabem da vida, com corpos e mentes imperfeitas, e que, sem saberem muito bem como, se encontram nas trincheiras. Para além da guerra existe ainda lugar para viagens no tempo e extraterrestres – a personagem principal, Billy, não vive num fio de acontecimentos temporalmente sucessivos, mas saltanto de época em época, de criança a velhote, de homem a bebé.

To say nothing of the dog é um livro de cerca de 500 páginas cuja acção decorre entre a época vitoriana e um futuro no qual as viagens no tempo são possíveis. Do mesmo modo que a acção alterna entre épocas, alterna igualmente o ritmo da prosa, entre pausado na época victoriana, e um ritmo alucionante no futuro. Esta história uma paródios que reúne vários elementos cómicos e até ridículos: um historiador que procura um objecto nas suas viagens no tempo, vê-se obrigado a viajar para a época victoriana para relaxar; a mecenas do instituto de investigação de história transforma os historiadores em seus empregados, conferindo-lhes missões que pouco ou nada têm a ver com os seus objectivos; uma jovem da época victoriana procura o gato perdido e um gato aparece numa cesta de uma historiadora após uma viagem ao passado.

A Sombra do Vento foi das obras que mais apreciei este ano. Há quem o considere bom, mas não excelente – para mim possui vários elementos que o aproximam da perfeição: a acção decorre na cidade de Barcelona, e os livros possuem um papel fulcral no desenrolar da história.

Entre o romance e o mistério, a história decorre durante a ditadura de Franco, um tempo caracterizado pelo medo e a desinformação, o que confere à história um ambiente nublado. Como não poderia deixar de ser, assuntos como a Guerra Civil e a opressão são uma sombra constante  na vida das personagens.

Zoran Zivkovic tem-se tornado um dos meus autores favoritos, mais um daqueles a cujas histórias retorno, tal como Gabriel Garcia Marquez, Italo Calvino, Borges, Buzzati ou Umberto Eco. Seven Touches of Music é uma das colectâneas de contos que tive a oportunidade de ler do autor. Edição de luxo, reúne histórias em que a música tem um papel fulcral, parecendo retratar a perfeição do Universo e, em última análise, a expressão de um Criador, um músico perfeito. Um dos aspectos mais interessantes dos contos, para além da música, é o captar de gestos e sentimentos que compõem o nosso quotidiano: acções rotineiras pouco lógicas, mas que nos conferem conforto; sonhos que nos deixam entorpecidos pela manhã, ou pequenos acontecimentos inexplicáveis que geram os mais variados rumores.

Organizado por Ekaterna Sedia, Paper Cities é capaz de ser das melhores e mais equilibradas colectâneas de contos que já tive oportunidade de ler, reunindo histórias fantásticas em cenário medieval, realismo mágico e até histórias de fantasmas.

Ainda que não se encontrem entre as melhores leituras deste ano, gostei do estranhamente irritante All the Windwracked Stars: demasiado lamechas e rodeado por um fatalismo excessivo, por alguma razão estou com vontade de adquirir e ler o próximo volume; adorei Darwinia, um livro enquadrado na história alternativa que, no início do século XIX substitui o continente europeu por uma terra inóspita povoada de monstros estranhos; achei piada a Lathe of Haven, em que um homem muda a realidade consoante os seus sonhos e a A Mecânica do Coração, um romance curto com pitadas de steampunk; diverti-me com o surreal The Wind-up Bird Chronicle, e o absurdo The Stupidest Angel; deliciei-me com Clube de Patifes e o Best of de Michael Moorcock.

Poucos foram os livros que não gostei este ano, quanto muito houve alguns que se ficaram pela nota “normal” – esta é sobretudo uma lista pessoal que revela a minha tendência para ler principalmente em inglês, dentro dos géneros fantástico e SF, sem dispensar algum horror ou romance históricos  e ficcionais.

Caso tenha tempo, pretendo ainda fazer um pequeno post sobre os melhores contos e um pequeno resumo sobre Graphic novels / BD.

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